Alt om melatonin og søvn

Skrevet af: Niklas Pedersen | 9. Januar 2024 | Tid til at læse 4 min

Kvinde der sidder på en seng og meditere

I denne artikel vil vi gå i dybden med hormonet melatonin og dets betydning for søvn. Vi vil også se på, hvordan det kan bruges som et lægemiddel for behandling af forskellige søvnforstyrrelser, herunder søvnløshed og jetlag.

Hvad er melatonin?

Melatonin er et hormon, der produceres i kroppen. Det spiller en afgørende rolle i reguleringen af døgnrytmen. Produktionen af melatonin påvirkes af lys og mørke, hvilket betyder, at udsendelsen øges om aftenen og falder i daglys timer. Dette er grunden til, at vi føler os trætte om aftenen og vågner om morgenen. Melatonin er også kendt som "søvnhormon", fordi det hjælper med at regulere vores søvn- og vågne cyklus. Det fungerer ved at påvirke kroppens interne "ur", som fortæller os, hvornår det er tid til at sove eller vågne.

Melatoninproduktionen starter som regel, når det bliver mørkt, som et signal til vores krop om, at det er tid til at begynde at forberede sig på søvn. Den højeste koncentration af melatonin findes normalt omkring kl. 3 om natten, hvorefter niveauet gradvis begynder at falde.

Ud over at kontrollere vores søvncyklus har melatonin også andre funktioner. Det har vist sig, at det hjælper med at styrke immunsystemet, og forskning antyder, at det kan have antioxidant egenskaber.


Men det er vigtigt at bemærke, at melatoninproduktion kan påvirkes af en række faktorer. For eksempel, at bruge elektroniske enheder som computere eller smartphones lige før sengetid kan undertrykke produktionen af melatonin og dermed gøre det sværere at falde i søvn. Alder kan også påvirke produktionen - børn og unge har typisk højere niveauer af melatonin end ældre voksne. Endelig kan nogle medicin og sundhedsmæssige tilstande også påvirke melatoninproduktionen.


Hvornår udskilles melatonin?

Udskillelsen af melatonin starter typisk, når mørket falder på. Dette hormon er afgørende for at signalere til vores krop, at det er på tide at sove. Det er vigtigt at bemærke, at produktionen af melatonin kan variere i løbet af dagen, og at flere faktorer kan påvirke dets frigivelse, som arbejdsplaner og jetlag. Melatonin er et hormon, der produceres af pinealkirtlen i hjernen. Det er kendt som "mørkhedshormonet", fordi det er din krops naturlige signal for natten. Melatonin-niveauet i blodet stiger typisk i takt med mørket og forbliver højt i hele natten, før det falder om morgenen, når sollyset starter igen.

Den naturlige produktion af melatonin kan dog forstyrres af flere faktorer. Arbejde om natten eller skiftarbejde er en almindelig årsag, da belysning i de sen aften- eller nattetimer kan forstyrre produktionen af melatonin. Jetlag kan også påvirke frigivelsen af melatonin, da ændringer i tidszoner ændrer det naturlige lys-mønster.

Andre faktorer, dxer kan forstyrre melatoninproduktionen, omfatter skærmtid om aftenen (fra tv, computere, smartphones osv.), for meget lys i soveværelset, høj kropstemperatur og visse medicin. Forstyrret melatoninproduktion kan føre til søvnløshed, træthed i løbet af dagen, dårlig koncentration og muligvis også til depression.

Hvis man har problemer med at sove, kan det være hjælpsomt at forsøge at styrke sin naturlige produktion af melatonin. Overvej at begrænse din skærmtid om aftenen, arbejde i et mørkt rum i timerne op til sengetid, holde dit soveværelse mørkt og cool, og følg en regulær søvnplan for at hjælpe med at regulere din krops indre ur og støtte melatoninproduktionen.

Hvilke funktioner har melatonin?

Udover at bidrage til reparationen af vores døgnrytme, har melatonin også en række andre funktioner. Det menes at have antioxidant egenskaber og kan regulere frigivelsen af andre hormoner. Forstyrrelser i produktionen af melatonin kan forårsage forskellige problemer, herunder søvnbesvær og døgnrytmeforstyrrelser. Og i nogle tilfælde kan melatonin hjælpe børn og unge 6-17 år med ADHD forbedre deres søvnkvalitet. Melatonin spiller også en rolle i reguleringen af vores kropstemperatur og blodtryk, og det hjælper med at styrke vores immunsystem. Der er også undersøgelser, der peger på, at melatonin kan have en positiv effekt på visse hjerte-kar-sygdomme, neurodegenerative lidelser som Alzheimer's sygdom og nogle former for kræft. Det kan også hjælpe med at reducere symptomerne på jetlag.
Yderligere er der forskning, der tyder på, at melatonin kan hjælpe med at forbedre humøret og bekæmpe depression. Forskere mener, at melatonin kan virke som en slags naturligt anti-depressivt middel, som kan hjælpe med at regulere vores humør og følelser.
Endelig er der også undersøgelser, der peger på, at melatonin kan hjælpe med at bekæmpe fedme. Forskere har fundet tegn på, at melatonin kan hjælpe med at regulere vores metaboliske rytme og dermed kan hjælpe med at forhindre vægtøgning og fedme.
Det er vigtigt at bemærke, at mens der er mange lovende undersøgelser omkring melatonin, er der stadig meget, vi ikke ved om dette hormon, og der er behov for yderligere forskning. Desuden kan det at tage melatonin som et kosttilskud have bivirkninger og interagere med visse medicin, så det er altid vigtigt at konsultere med en læge eller farmaceut før man begynder at tage det.

Melatonin som sovemiddel

Melatonin kan bruges som et lægemiddel til at behandle søvnproblemer som søvnløshed, jetlag og ADHD. Det er især effektivt for folk over 55 år, der ikke producerer nok melatonin naturligt. En dosis på 2 mg er typisk, men det kan øges til 6 mg, hvis det er nødvendigt. Det er dog vigtigt at bemærke, at der kan være med bivirkninger ved indtagelse af melatonin som lægemiddel. Disse bivirkninger kan blandt andet omfatte hovedpine, svimmelhed, kvalme og døsighed. Derudover kan det også påvirke humøret og give følelser af angst, irritation eller depression. Der kan også opstå problemer, hvis melatonin tages sammen med andre medicin, så det er vigtigt at tale med en læge, før man begynder at tage det.
Undersøgelser tyder også på, at langvarig brug af melatonin kan føre til en reduktion i kroppens naturlige produktion af hormonet. Dette kan gøre det svært at stoppe med at tage det, da søvnproblemerne kan vende tilbage, når man stopper.

Det er dog vigtigt at understrege, at melatonin har vist sig at være et effektivt middel mod søvnproblemer for mange mennesker. Det er særligt effektivt for folk, der arbejder i skiftehold, eller som rejser meget og lider af jetlag. Det har også vist sig at hjælpe mennesker med ADHD med at sove bedre.
Sammenfattende kan melatonin hjælpe med at forbedre søvnmønstre, men det er vigtigt at tage det under vejledning af en læge på grund af mulige bivirkninger og interaktioner med andre medicin. Det er også vigtigt at være opmærksom på, at nogle mennesker kan have svært ved at stoppe med at bruge det, hvis de har taget det i længere tid, da det kan påvirke kroppens naturlige produktion af melatonin. 

Om forfatteren

Niklas Pedersen

Stifter og ejer af TheNap

Niklas er en ung fyr, som driver virksomheden TheNap. Efter en stigende interesse for søvnkvalitet og sundhed valgte han at starte TheNap, som nu har hjulpet tusindvis af danskere til en bedre og dybere søvn med bl.a. tyngdedyner og justerbare hovedpuder. Niklas’ interesse for sammenhængen mellem søvn og sundhed tog hurtigt fart, efter han fordybede sig i emnet. Med en mission om at oplyse folk om søvn og sundhed og stille de bedst mulige vilkår for en bedre søvnkvalitet tilgængelig for danskere, arbejder han hver dag på at være opdateret om de nyeste teknologier i branchen.

Bliv klogere på søvn med vores andre artikler

Forstå magnesium søvn
Forstå magnesium søvn Skrevet af: Niklas Pedersen | 19. Januar 2024...
10 Tips til at falde hurtigere i søvn
10 Tips til at falde hurtigere i søvn Skrevet af: Niklas...
Stress symptomer
Stress symptomer Skrevet af: Niklas Pedersen | 15. Januar 2024 |...